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Elche jagen, um Karibus zu schützen?

Ein Team von Wildbiologen von der Universität Alberta in Kanada hat in einem Experiment die Wirksamkeit einer ungewöhnlichen Artenschutz-Taktik unter Beweis gestellt: In dem von Robert Serrouya​, Bruce N. McLellan, Harry van Oort, Garth Mowat, Stan Boutin im Online-Wissenschaftsjournal PeerJ veröffentlichten Aufsatz “Experimental moose reduction lowers wolf density and stops decline of endangered caribou” geht es um die gefährdete Population von Bergkaribus (Wildren, woodland caribou, Rangifer tarandus) in der kanadischen Provinz British Columbia. Der übliche Ansatz besteht darin, die Wolfspopulation in dem Gebiet zu bekämpfen, da Wölfe, wie andere Studien zeigten, jährlich 10 bis 15 Prozent einer Karibu-Population töten. Doch diese Maßnahmen zeigten jeweils nur einen saisonal und örtlich beschränkten Erfolg, vermutlich weil es gerade in den abgelegenen Regionen im Gebirgsregenwald, in denen das Wildren beheimatet ist, nicht möglich ist, die Wolfspopulation ausreichend stark zu dezimieren. Wolfsmanagement bekämpfe das Symptom, erklärte Studienautor Dr. Robert Serrouya gegenüber der New York Times, “wir haben versucht, die Ursache anzugehen.”

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Das Verschwinden der grauen Geister

Karibus gehören zu den am meisten gefährdeten Tierarten Amerikas. Ihr größtes Problem: Der Wolf. Um die letzten Karibus zu retten, werden im Regierungsauftrag ganze Wolfsrudel abgeschossen. Ein Lehrstück über den Irrglauben, dass die Natur in von Menschen beeinflussten Habitaten alles selbst zum besten regelt.

In den Selkirk Mountains im Norden Idahos leben noch ungefähr zwölf Karibus. Sie sind hier, im Norden Idahos und im Süden der kanadischen Provinz British Columbia so selten, dass sie “graue Geister” genannt werden. Und die Existenz der amerikanischen Rentiere könnte sehr bald wahrhaft geisterhaft werden, denn ihr Aussterben scheint kaum noch zu verhindern sein, wie die New York Times in dem hervorragenden Artikel “America’s Gray Ghosts: The Disappearing Caribou” feststellt. Das größte Problem der Karibus ist Prädation, vor allem durch den Wolf, aber auch durch den amerikanischen Puma (Cougar), wie der für den Stamm der Kootenai tätige Biologe Norm Merz in der NYT erklärt. Die von den Wölfen ausgehende Gefahr für die schrumpfenden Karibu-Herden ist so groß, dass kanadische Regierungs-Scharfschützen von Hubschraubern aus ganze Wolfsrudel dezimieren. Mehr als tausend Wölfe wurden in den letzten zehn Jahren so abgeschossen. Für die Wölfe kein Problem, meinen Biologen: Die anpassungsfähigen Raubtiere halten der aggressiven Bejagung ohne weiteres stand.

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